Tres islas en Japón para los amantes de los animales

Después de meses sin publicar nada ¡hemos vuelto!

Hoy traemos un post para los amantes de los animales y por supuesto para todos aquellos amantes de Japón que quieran conocer nuevos lugares para visitar.

Okunoshima, “la Isla de los Conejos”: esta isla situada en Takehara (al este de la costa de Hiroshima) de apenas 4 kilómetros de circunferencia es el hogar de una enorme colonia de conejos. Estos animales son la principal atracción de la isla y están bastante acostumbrados a la presencia humana.

Pese a ser conocida por estos simpáticos animalillos, el pasado de esta isla es bastante oscuro. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue el lugar de una fábrica en la que se elaboraron diferentes tipos de gases venenosos. Por ello, Okunoshima fue borrada del mapa y sus trabajadores fueron obligados a guardar el secreto de lo que hacían por aquel entonces.

En la actualidad, hay un museo dedicado a la construcción de la planta de gas, las condiciones laborales y los efectos que el mismo tuvo en los humanos. Además se puede visitar las ruinas de la fábrica. Sin embargo, para garantizar la seguridad de los visitantes, hay algunas zonas acordonadas de acceso restringido. Sin embargo, son muchos los que afirman que ninguna parte de la isla es segura dado que nunca se realizó una operación de descontaminación.

Para llegar a la isla hay que tomar un ferry que sale del puerto de Tadanoumi y en unos 15 minutos habremos llegado a la isla.

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Tashirojima, “la Isla de los Gatos”: pasemos ahora a otra pequeña isla de apenas 3 kilómetros de superficie en Ishinomaki (prefectura de Miyagi) de visita obligada para todos los amantes o locos de los gatos.

Durante el período Edo, en la isla se criaban gusanos de seda y los empleados utilizaban a los gatos contra los roedores. Con los años, los gatos callejeros fueron poblando la isla gracias a la creencia local de que alimentar gatos trae riqueza y buena fortuna. Al final la población humana se fue reduciendo debido al éxodo hacia las grandes ciudades. En la actualidad la isla no supera los cien habitantes, en su mayoría ancianos. Y es esta población la encargada de cuidar y alimentar a los gatos, por lo que están acostumbrados a la presencia humana.

Además de los felinos, la isla cuenta con un santuario, el Neko-jinja, en el centro de la isla. Con el boom del turismo, se crearon una serie de resorts como “Manga Island”, cuyos edificios tienen forma de gatos y temática manga.

Para acceder a la isla basta con tomar un ferry desde Ishinomaki (el viaje sale por unos 10€) y la duración es de unos 40-60 minutos.

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Itsukushima, más conocida como Miyajima es una isla que forma parte de la ciudad de Hatsukaichi en la prefectura de Hiroshima. Es famosa por su santuario y su gran toriiflotante.

Pero volviendo al tema que nos ocupa, los animales, está isla cuenta con una importante población de ciervos y macacos japoneses. Ambas especies están acostumbradas a la presencia humana. Al igual que en Nara, los ciervos no dudan en “saludar” y “acechar” a los turistas para que les den comida. En cuanto a los monos, es recomendable vigilar las pertenencias ya que estos simpáticos simios tienen las manos muy largas.

Para llegar, se debe tomar un ferry desde la estación de Miyajimaguchi (a media hora de Hiroshima). La línea JR Miyajima Ferry está operada por JR por lo que se puede tomar sin pagar coste adicional si se dispone del JR Pass.

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La Golden Week o Semana Dorada

Escrito por: Marta GR

La Golden Week es el período de vacaciones más largo en Japón. Se celebra  entre el 29 de abril y el 5 de mayo. Durante estos días tienen lugar diferentes tipos de celebraciones y son muchos los japoneses que aprovechan para viajar por todo el país. Por lo que si pensáis visitar Japón durante esta semana, haceros a la idea de que os encontraréis con grandes aglomeraciones.

29 de abril. Celebración del Showa no Hi. Este día se celebra el cumpleaños del emperador Hiroito de la Era Showa y marca el inicio de la Golden Week. No nos vamos a entretener mucho más en esta celebración pues tenemos otro artículo en el que os contamos con todo lujo de detalles en que consiste, como surgió y la polémica que ha generado. Para más información hacer click aquí 

3 de mayo. El Día de la Constitución. Se celebra el aniversario de la promulgación de la nueva Constitución de Japón después de la Segunda Guerra Mundial, que tuvo lugar justo el 3 de mayo de 1947. La celebración tiene lugar el día 3 de mayo salvo cuando cae en domingo, trasladándose al lunes siguiente.

Tras la histórica derrota, la nueva Constitución es claramente anti-belicista. Así por ejemplo el artículo 9 de la Carta Magna se afirma que Japón no participará en las actividades bélicas aunque sí se permite una fuerza de Autodefensa nacional. Hay desfiles militares, discursos y otros alegres acontecimientos patrióticos. Haciendo siempre énfasis en el valor de la democracia.

5 de mayo. Kodomo no Hi o Día del Niño. Es probablemente la celebración más popular y antigua de la Golden Week. No está muy claro cuando surgió, aunque se cree que fue durante el periodo Nara cuando se le asigno el quinto día del quinto mes. Por aquel entonces se llamaba Shobu no Sekku o Día de los Chicos y estaba dedicado única y exclusivamente a los niños varones. A partir del 5 de mayo de 1948 fue declarado día festivo nacional y se celebraba la salud y el crecimiento tanto de los niños como de las niñas. Sin embargo las decoraciones siguen centrándose claramente en los niños varones.

Durante esta celebración es común colgar en el exterior de las casas unas banderolas con forma de carpa koinobori , símbolo de la suerte y la fortaleza. Estas carpas son de varios colores, y han ido evolucionando a lo largo del tiempo:

  • Negra: representa al padre y es la banderola más grande.
  • Rojo: en un principio representaba al primogénito de la familia. Hoy en día algunos lo consideran una representación de la madre.
  • Azul y Verde: son las más pequeñas y representan a los niños.

Es importante señalar que cada vez que llega un nuevo miembro a la familia se añade una nueva banderola.

Banderolas Koinobori.Fuente:Australian Japanese Society

 

En cuanto al interior de la casa, los padres colocan una serie de muñecos más dedicados a los niños varones (como en su día hacen con las muñecas para el festival de las niñas el Hina Matsuri). Estos muñecos consisten en guerreros feudales, protagonistas de cuentos infantiles, la deidad china Shoki  y miniaturas de armaduras y yelmos japoneses. Este conjunto recibe el nombre de muñecos de mayo o Gogatsu ningyo.

Muñeco de mayo.Fuente Zakka81

Este día también se cantan canciones y se degustan platos como el himaki o pasteles de arroz envueltos en hojas de bambú y los kashiwa-mochi, pastelitos de arroz rellenos de pasta de judías rojas dulces envueltos en hojas de roble.

Ichiyo Sakura Matsuri: La procesión de las Oiran

Escrito por: Esther Díaz Aznar

Antes de comenzar a comentar el festival, aclaremos una duda que seguro que tenéis casi todos (incluida una servidora)

¿Qué es una Oiran?

Las Oiran han sido a menudo confundidas con las geishas, pero, mientras que las geishas eran artistas que buscaban entretener y divertir (y en ocasiones mantenían una relación con ciertos caballeros, pero no era su principal cometido), las oiran sí que eran “mujeres de la noche”. Pero no cualquier prostituta podía ser considerada una oiran. Se trataba de cortesanas de alto rango y que fueron muy comunes durante los S.XVII y XVIII (1600-1868) en Japón (Periodo Edo), hasta que su oficio fue ilegalizado después de la Segunda Guerra Mundial. Aunque eran prostitutas en el sentido más amplio de la palabra, también organizaban entretenimientos y algunas de ellas cobraron importancia fuera de los distritos donde ofrecían sus servicios.

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Oiran años 20. Fuente Wikimedia

 

La palabra “Oiran” está compuesta por dos kanjis cuyos significados son flor y líder o primera, lo que destaca su naturaleza exclusiva y el nivel de categoría que tenían respecto a otras ramas de su profesión.

Aunque el oficio como tal está, como ya hemos mencionado, ilegalizado, sí que se mantienen en la actualidad los aspectos culturales de la tradición de las oiran.

La procesión y el festival

Una vez claro que papel ejercían estas mujeres dentro de la sociedad japonesa, procedemos a explicar en qué consiste la procesión que aún hoy se realiza en su honor. La procesión actual es una recreación de la que se hacía en las calles de Yoshiwara, cerca de Asakusa, donde estas cortesanas, acompañadas por guardias caminaban por las calles para publicitar y ofrecer sus servicios.

La procesión forma parte del festival Ichiyo Sakura Matsuri que se celebra durante el segundo sábado de abril. El festival no incluye solo la procesión de las oiran, sino espectáculos para niños, zonas de comida y un pequeño mercadillo de pulgas. Es cierto, sin embargo, que la procesión es la principal atracción del evento.

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Oiran desfilando.Fuente:DrPleishnein

 

Pero la procesión no la componen solo oiran y guardias, sino que varios actores interpretan y se disfrazan con máscaras de animales y tocan instrumentos para entretener a la gente. Acto seguido aparecen los guardias, vestidos desde los trajes más sencillos a los más elaborados y por último las oiran, que, dentro de su profesión de cortesanas de lujo, también se encuentran distintos niveles que se reflejan en la belleza y la ostentación de la ropa que lucen. Las mujeres que interpretan a las oiran además realizan algunos bailes y espectáculos durante la procesión, a pesar de que su indumentaria, especialmente la de las de nivel más alto, puede llegar a pesar entre 20 y 30 kilos. Además, no es extraño que algunos extranjeros y locales se animen a participar.

Tras la procesión llegan al escenario principal y recrean la situación típica de una oiran en esos siglos, como conoce e interactúa con un cliente.

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Representación Oiran y cliente. Fuente Wikimedia

 

Por lo que se dice es un festival (y especialmente la procesión) dignos de ver. Ya no solo por la belleza que ofrecen la ropa y las maneras de los s. XVII y XVIII, sino porque, al igual que ocurre con las geishas, difícilmente podrás encontrar en otra cultura u otro país algo que se le asemeje.

El festival de nieve de Sapporo

Escrito por: Marta GR

El Sapporo Yuki Matsuri o festival de la nieve de Sapporo es un festival que se celebra en Sapporo, capital de la prefectura de Hokkaido, normalmente en las primeras semanas del mes de febrero (este año 2017 tiene lugar  del 6 al 12 de febrero) y está considerado como uno de los festivales de invierno más importantes y espectaculares de Japón.

El festival nació en 1950 cuando 6 estudiantes de instituto construyeron seis estatuas de nieve en el Parque Odori (lugar donde tiene lugar el festival). 5 años después las Fuerzas de Defensa Japonesas de las cercanías de la base de Makomanai se unieron y construyeron una cantidad masiva de esculturas de nieve, por las cuales este festival se ha hecho famoso. Por supuesto que existían festivales de nieve antes de 1950, pero todos son anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

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Escultura de hielo. Fuente:japanphototrip

 

El festival tiene lugar en tres zonas:

El parque Odori: es el más popular de los 3 escenarios y donde se realizan más esculturas de hielo. Además, desde 1974, es donde tiene lugar el Concurso Internacional de Esculturas de Hielo. El parque alberga las esculturas más impresionantes y de todos los tamaños, algunas son tan grandes  que albergan conciertos y eventos durante todo el festival, iluminadas con intensos juegos de luces. Aunque por supuesto predominan más las de tamaño mediano y pequeño.

 

Esculturas de Nieve en el parque Odori. Fuente:Plane83

 

La zona centro de Susukino: Es la zona de fiesta y más animada de Sappporo. Aquí tiene lugar el festival de esculturas de hielo y además un concurso de belleza donde se elige a la reina de del hielo.

Zona de Tsu-dome o estadio de Sapporo, a las afuera del centro: zona más familiar donde los niños lo pasarán especialmente bien, ya que durante el Festival de la nieve de Sapporo se construyen enormes toboganes de nieve y zonas  para hacer ‘rafting de nieve’. Además hay puestos de comida, juegos para niños y un escenario con multitud de actividades de ocio en familia.

Ako Gishi-Sai, el festival dedicado a los 47 ronin de Ako

Escrito por: Esther Díaz Aznar

El festival Ako Gishi – Sai se celebra tradicionalmente en primavera y en verano, aunque existe una fecha muy especial el 14 de diciembre para conmemorar la historia de los Ronin de Ako. Esta ceremonia se celebra en el templo Sengaku – ji en Takanawa, en Tokio, cerca de la estación Sengakuji del Toei Metro si os apetece pasaros algún día a visitarlo cuando estéis en Japón. La tradición dicta que se celebre en ese templo concreto la ceremonia porque allí es donde se encuentran las tumbas de estos guerreros y un museo dedicado a ellos.

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Templo Sengaku-ji. Fuente: Román Emin

 

Pero no adelantemos acontecimientos. Hablemos antes un poco de su historia:

La historia comienza alrededor del año 1701 cuando un señor feudal (daimyo) llamado Asano agredió a un alto funcionario del emperador llamado Kira Kozukenosuke, hiriéndolo superficialmente. Sin embargo, eso se consideraba una ofensa, no sólo al funcionario sino al propio emperador y se “invitó” al noble Asano a pagar con su vida la ofensa: hacerse el Seppuku o Harakiri, el suicidio ritual. Pero los vasallos del noble Asano, 47 fieles samuráis, aun sabiendo que su acción les llevaría a la muerte, se convirtieron en ronin y juraron vengar la muerte del que había sido su señor. Un 14 de diciembre asesinaron al alto funcionario Kira y se llevaron su cabeza al templo Sengaku – ji donde descansaba el cuerpo de su maestro para mostrarle que le habían vengado y su honor quedaba intacto. Tras ver cumplida su venganza y a pesar de que por muchos su lealtad fue considerada el mejor ejemplo del camino del Bushido, el código de honor Samurai (y aún lo siguen considerando en la actualidad), el emperador les ordenó suicidarse para así expiar su culpa. Ellos cumplieron, conscientes en todo momento de su deber y de que lo que habían hecho debía pagarse con sus vidas.

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Escena representación 47 ronin.Fuente: wikimedia

 

Quizás sea por su profunda lealtad, más allá de toda duda o de su sacrificio por algo en lo que creían fielmente, que hoy, más de 300 años después, aún se les homenajea no sólo en esta, sino en dos festivales más a lo largo del año.

Durante este homenaje invernal, se realiza un memorial frente al templo y se organiza una procesión (de la que desde hace tiempo se encarga la academia Zaigai Nisei Gakuin), en la que voluntarios y estudiantes celebran bailes y se disfrazan de los 47 ronin para recrear escenas de su historia.

Actualmente hay al menos 34 adaptaciones televisivas de la historia de los 47 ronin. 13 sólo en los últimos 10 años. También existen numerosas adaptaciones a teatro kabuki.

Entre las adaptaciones más conocidas a televisión podemos encontrar:

  • Los 47 samuráis (1941).
  • 47 ronin (1962).

O la que os será más conocida, tanto por la proximidad en el tiempo (2013) como por sus protagonistas:

  • La leyenda del samurái (47 ronin), protagonizada por Keanu Reeves y Hiroyuki Sanada.

Dentro del templo podemos encontrar además un museo conmemorativo que contiene reliquias y varios objetos asociados con el incidente y con los ronins.

Como dato curioso y para cerrar este artículo os diremos que el museo fue completado en 2001, exactamente 300 años después de la muerte de su Señor.

 

Fuente

http://www.japanvisitor.com/japanese-festivals/festival-ako#ixzz4Tem7Rf00

http://www.gotokyo.org/es/tourists/topics_event/topics/121126/topics.html

https://www.jnto.go.jp/eng/spot/festival/gishisai.html

http://japon-secreto.com/evento/ako-gishi-sai/

Karube: el santuario de los senos

Escrito por: Marta GR

En la ciudad de Soja (prefectura de Okayama, Japón) se encuentra el santuario Karube construido en 1678. De momento todo normal porque, si algo caracteriza al país del sol naciente es la proliferación de estos lugares de culto. Sin embargo la particularidad de este santuario es que está dedicado a los senos femeninos.

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Santuario Karube.Fuente:tripadvisor

 

Todo comenzó cuando a finales del XVII, los lugareños notaron que cerca del templo había un Sauce llorón que “lloraba” más de lo normal. Este suceso natural fue asociado al proceso de amamantar por lo que se decidió dedicar el tempo a la diosa de los senos Chichigamisama. Así, las mujeres empezaron a acudir para pedirle a la diosa por un parto seguro, una lactancia abundante e incluso a curar el cáncer de mama.

Con el paso del tiempo este santuario se convirtió en un lugar de peregrinación y sitio de interés turístico. Cada año son muchas las mujeres que acuden al templo y dejan ofrendas y amuletos con forma de pechos sobre un tablón de madera, en el cual se escriben las peticiones y los ruegos. Estas peticiones se cuelgan en las paredes del templo y son de lo más variadas; desde las ya enumerada anteriormente (un buen parto, superar un cáncer de mama o tener una buena lactancia) hasta peticiones un tanto más peculiares como la de obtener un busto más grande. Estos amuletos se venden en el templo o se pueden comprar online y su precio ronda los 21$ (unos 18,80 euros).

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Amuletos con forma de senos.Fuente:japanvisitor.com

 

Showa no hi, el cumpleaños del antiguo emperador Hiroito marca el inicio de la Golden Week

Escrito por: Esther Díaz Aznar

El 29 de abril ha sido un día de celebración durante mucho tiempo, pero no siempre ha tenido el mismo significado ni el mismo nombre. Lo que sí ha mantenido es el hecho de ser un día festivo en todo el país y dar comienzo a las vacaciones más largas del año: la Golden Week o Semana dorada (29 de abril y 3,4 y 5 de mayo)

Hasta el año 1989, ese día se celebraba el Tenno Tanjoubi, el cumpleaños del emperador Hirohito, el antiguo emperador Showa, fallecido en ese año. Desde entonces el cumpleaños del emperador se celebra el 23 de diciembre, cumpleaños del actual emperador Akihito.

Se le cambió el nombre (y en parte la celebración) por Midori no Hi, o día verde hasta el año 2007 en el que se decidió cambiar de nuevo la festividad celebrada en esta fecha, siendo la que se mantiene en la actualidad (2016) el Showa no Hi. El Midori no Hi pasaría a celebrarse el 4 de mayo.

Hiroito vestido de militar 1935. Fuente wikimediacommons

 

El Showa no Hi  tiene un profundo significado en Japón: el de definir el propósito que el país tuvo en la Era Showa. Fue una época de guerras, conflictos y penurias para los japoneses, pues fueron derrotados por EEUU en la Segunda Guerra Mundial, dejando el país destrozado y empobrecido. Pero como siempre, el pueblo japonés se recupera rápido gracias a su voluntad y su fuerza. Muchos japoneses no están de acuerdo con esta celebración precisamente porque les recuerda esa época tan destructiva de su historia y no quieren conmemorar algo así. Sin embargo, otros lo ven como una manera de recordar el pasado para no repetirlo y para que las nuevas generaciones creen un futuro pacífico en el que no se vuelva a caer en esos mismos errores.

Como todo, son opiniones y  ya estén a favor o en contra de la celebración de este día, los japoneses expresan su apoyo o descontento de la manera que lo han hecho siempre, con respeto.

Como decíamos, el 29 de abril da paso a toda una semana de vacaciones entre los japoneses, la Golden Week, que comentaremos con más profundidad en otro post. ¡Estad atentos!

 

Vídeo que resume brevemente el Showa no Hi. Funete: MCCSTVonOkinawa

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