La Golden Week o Semana Dorada

Escrito por: Marta GR

La Golden Week es el período de vacaciones más largo en Japón. Se celebra  entre el 29 de abril y el 5 de mayo. Durante estos días tienen lugar diferentes tipos de celebraciones y son muchos los japoneses que aprovechan para viajar por todo el país. Por lo que si pensáis visitar Japón durante esta semana, haceros a la idea de que os encontraréis con grandes aglomeraciones.

29 de abril. Celebración del Showa no Hi. Este día se celebra el cumpleaños del emperador Hiroito de la Era Showa y marca el inicio de la Golden Week. No nos vamos a entretener mucho más en esta celebración pues tenemos otro artículo en el que os contamos con todo lujo de detalles en que consiste, como surgió y la polémica que ha generado. Para más información hacer click aquí 

3 de mayo. El Día de la Constitución. Se celebra el aniversario de la promulgación de la nueva Constitución de Japón después de la Segunda Guerra Mundial, que tuvo lugar justo el 3 de mayo de 1947. La celebración tiene lugar el día 3 de mayo salvo cuando cae en domingo, trasladándose al lunes siguiente.

Tras la histórica derrota, la nueva Constitución es claramente anti-belicista. Así por ejemplo el artículo 9 de la Carta Magna se afirma que Japón no participará en las actividades bélicas aunque sí se permite una fuerza de Autodefensa nacional. Hay desfiles militares, discursos y otros alegres acontecimientos patrióticos. Haciendo siempre énfasis en el valor de la democracia.

5 de mayo. Kodomo no Hi o Día del Niño. Es probablemente la celebración más popular y antigua de la Golden Week. No está muy claro cuando surgió, aunque se cree que fue durante el periodo Nara cuando se le asigno el quinto día del quinto mes. Por aquel entonces se llamaba Shobu no Sekku o Día de los Chicos y estaba dedicado única y exclusivamente a los niños varones. A partir del 5 de mayo de 1948 fue declarado día festivo nacional y se celebraba la salud y el crecimiento tanto de los niños como de las niñas. Sin embargo las decoraciones siguen centrándose claramente en los niños varones.

Durante esta celebración es común colgar en el exterior de las casas unas banderolas con forma de carpa koinobori , símbolo de la suerte y la fortaleza. Estas carpas son de varios colores, y han ido evolucionando a lo largo del tiempo:

  • Negra: representa al padre y es la banderola más grande.
  • Rojo: en un principio representaba al primogénito de la familia. Hoy en día algunos lo consideran una representación de la madre.
  • Azul y Verde: son las más pequeñas y representan a los niños.

Es importante señalar que cada vez que llega un nuevo miembro a la familia se añade una nueva banderola.

Banderolas Koinobori.Fuente:Australian Japanese Society

 

En cuanto al interior de la casa, los padres colocan una serie de muñecos más dedicados a los niños varones (como en su día hacen con las muñecas para el festival de las niñas el Hina Matsuri). Estos muñecos consisten en guerreros feudales, protagonistas de cuentos infantiles, la deidad china Shoki  y miniaturas de armaduras y yelmos japoneses. Este conjunto recibe el nombre de muñecos de mayo o Gogatsu ningyo.

Muñeco de mayo.Fuente Zakka81

Este día también se cantan canciones y se degustan platos como el himaki o pasteles de arroz envueltos en hojas de bambú y los kashiwa-mochi, pastelitos de arroz rellenos de pasta de judías rojas dulces envueltos en hojas de roble.

Ichiyo Sakura Matsuri: La procesión de las Oiran

Escrito por: Esther Díaz Aznar

Antes de comenzar a comentar el festival, aclaremos una duda que seguro que tenéis casi todos (incluida una servidora)

¿Qué es una Oiran?

Las Oiran han sido a menudo confundidas con las geishas, pero, mientras que las geishas eran artistas que buscaban entretener y divertir (y en ocasiones mantenían una relación con ciertos caballeros, pero no era su principal cometido), las oiran sí que eran “mujeres de la noche”. Pero no cualquier prostituta podía ser considerada una oiran. Se trataba de cortesanas de alto rango y que fueron muy comunes durante los S.XVII y XVIII (1600-1868) en Japón (Periodo Edo), hasta que su oficio fue ilegalizado después de la Segunda Guerra Mundial. Aunque eran prostitutas en el sentido más amplio de la palabra, también organizaban entretenimientos y algunas de ellas cobraron importancia fuera de los distritos donde ofrecían sus servicios.

File:Oiran ca. 1920s.jpg

 

Oiran años 20. Fuente Wikimedia

 

La palabra “Oiran” está compuesta por dos kanjis cuyos significados son flor y líder o primera, lo que destaca su naturaleza exclusiva y el nivel de categoría que tenían respecto a otras ramas de su profesión.

Aunque el oficio como tal está, como ya hemos mencionado, ilegalizado, sí que se mantienen en la actualidad los aspectos culturales de la tradición de las oiran.

La procesión y el festival

Una vez claro que papel ejercían estas mujeres dentro de la sociedad japonesa, procedemos a explicar en qué consiste la procesión que aún hoy se realiza en su honor. La procesión actual es una recreación de la que se hacía en las calles de Yoshiwara, cerca de Asakusa, donde estas cortesanas, acompañadas por guardias caminaban por las calles para publicitar y ofrecer sus servicios.

La procesión forma parte del festival Ichiyo Sakura Matsuri que se celebra durante el segundo sábado de abril. El festival no incluye solo la procesión de las oiran, sino espectáculos para niños, zonas de comida y un pequeño mercadillo de pulgas. Es cierto, sin embargo, que la procesión es la principal atracción del evento.

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Oiran desfilando.Fuente:DrPleishnein

 

Pero la procesión no la componen solo oiran y guardias, sino que varios actores interpretan y se disfrazan con máscaras de animales y tocan instrumentos para entretener a la gente. Acto seguido aparecen los guardias, vestidos desde los trajes más sencillos a los más elaborados y por último las oiran, que, dentro de su profesión de cortesanas de lujo, también se encuentran distintos niveles que se reflejan en la belleza y la ostentación de la ropa que lucen. Las mujeres que interpretan a las oiran además realizan algunos bailes y espectáculos durante la procesión, a pesar de que su indumentaria, especialmente la de las de nivel más alto, puede llegar a pesar entre 20 y 30 kilos. Además, no es extraño que algunos extranjeros y locales se animen a participar.

Tras la procesión llegan al escenario principal y recrean la situación típica de una oiran en esos siglos, como conoce e interactúa con un cliente.

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Representación Oiran y cliente. Fuente Wikimedia

 

Por lo que se dice es un festival (y especialmente la procesión) dignos de ver. Ya no solo por la belleza que ofrecen la ropa y las maneras de los s. XVII y XVIII, sino porque, al igual que ocurre con las geishas, difícilmente podrás encontrar en otra cultura u otro país algo que se le asemeje.

El festival de nieve de Sapporo

Escrito por: Marta GR

El Sapporo Yuki Matsuri o festival de la nieve de Sapporo es un festival que se celebra en Sapporo, capital de la prefectura de Hokkaido, normalmente en las primeras semanas del mes de febrero (este año 2017 tiene lugar  del 6 al 12 de febrero) y está considerado como uno de los festivales de invierno más importantes y espectaculares de Japón.

El festival nació en 1950 cuando 6 estudiantes de instituto construyeron seis estatuas de nieve en el Parque Odori (lugar donde tiene lugar el festival). 5 años después las Fuerzas de Defensa Japonesas de las cercanías de la base de Makomanai se unieron y construyeron una cantidad masiva de esculturas de nieve, por las cuales este festival se ha hecho famoso. Por supuesto que existían festivales de nieve antes de 1950, pero todos son anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

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Escultura de hielo. Fuente:japanphototrip

 

El festival tiene lugar en tres zonas:

El parque Odori: es el más popular de los 3 escenarios y donde se realizan más esculturas de hielo. Además, desde 1974, es donde tiene lugar el Concurso Internacional de Esculturas de Hielo. El parque alberga las esculturas más impresionantes y de todos los tamaños, algunas son tan grandes  que albergan conciertos y eventos durante todo el festival, iluminadas con intensos juegos de luces. Aunque por supuesto predominan más las de tamaño mediano y pequeño.

 

Esculturas de Nieve en el parque Odori. Fuente:Plane83

 

La zona centro de Susukino: Es la zona de fiesta y más animada de Sappporo. Aquí tiene lugar el festival de esculturas de hielo y además un concurso de belleza donde se elige a la reina de del hielo.

Zona de Tsu-dome o estadio de Sapporo, a las afuera del centro: zona más familiar donde los niños lo pasarán especialmente bien, ya que durante el Festival de la nieve de Sapporo se construyen enormes toboganes de nieve y zonas  para hacer ‘rafting de nieve’. Además hay puestos de comida, juegos para niños y un escenario con multitud de actividades de ocio en familia.

Ako Gishi-Sai, el festival dedicado a los 47 ronin de Ako

Escrito por: Esther Díaz Aznar

El festival Ako Gishi – Sai se celebra tradicionalmente en primavera y en verano, aunque existe una fecha muy especial el 14 de diciembre para conmemorar la historia de los Ronin de Ako. Esta ceremonia se celebra en el templo Sengaku – ji en Takanawa, en Tokio, cerca de la estación Sengakuji del Toei Metro si os apetece pasaros algún día a visitarlo cuando estéis en Japón. La tradición dicta que se celebre en ese templo concreto la ceremonia porque allí es donde se encuentran las tumbas de estos guerreros y un museo dedicado a ellos.

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Templo Sengaku-ji. Fuente: Román Emin

 

Pero no adelantemos acontecimientos. Hablemos antes un poco de su historia:

La historia comienza alrededor del año 1701 cuando un señor feudal (daimyo) llamado Asano agredió a un alto funcionario del emperador llamado Kira Kozukenosuke, hiriéndolo superficialmente. Sin embargo, eso se consideraba una ofensa, no sólo al funcionario sino al propio emperador y se “invitó” al noble Asano a pagar con su vida la ofensa: hacerse el Seppuku o Harakiri, el suicidio ritual. Pero los vasallos del noble Asano, 47 fieles samuráis, aun sabiendo que su acción les llevaría a la muerte, se convirtieron en ronin y juraron vengar la muerte del que había sido su señor. Un 14 de diciembre asesinaron al alto funcionario Kira y se llevaron su cabeza al templo Sengaku – ji donde descansaba el cuerpo de su maestro para mostrarle que le habían vengado y su honor quedaba intacto. Tras ver cumplida su venganza y a pesar de que por muchos su lealtad fue considerada el mejor ejemplo del camino del Bushido, el código de honor Samurai (y aún lo siguen considerando en la actualidad), el emperador les ordenó suicidarse para así expiar su culpa. Ellos cumplieron, conscientes en todo momento de su deber y de que lo que habían hecho debía pagarse con sus vidas.

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Escena representación 47 ronin.Fuente: wikimedia

 

Quizás sea por su profunda lealtad, más allá de toda duda o de su sacrificio por algo en lo que creían fielmente, que hoy, más de 300 años después, aún se les homenajea no sólo en esta, sino en dos festivales más a lo largo del año.

Durante este homenaje invernal, se realiza un memorial frente al templo y se organiza una procesión (de la que desde hace tiempo se encarga la academia Zaigai Nisei Gakuin), en la que voluntarios y estudiantes celebran bailes y se disfrazan de los 47 ronin para recrear escenas de su historia.

Actualmente hay al menos 34 adaptaciones televisivas de la historia de los 47 ronin. 13 sólo en los últimos 10 años. También existen numerosas adaptaciones a teatro kabuki.

Entre las adaptaciones más conocidas a televisión podemos encontrar:

  • Los 47 samuráis (1941).
  • 47 ronin (1962).

O la que os será más conocida, tanto por la proximidad en el tiempo (2013) como por sus protagonistas:

  • La leyenda del samurái (47 ronin), protagonizada por Keanu Reeves y Hiroyuki Sanada.

Dentro del templo podemos encontrar además un museo conmemorativo que contiene reliquias y varios objetos asociados con el incidente y con los ronins.

Como dato curioso y para cerrar este artículo os diremos que el museo fue completado en 2001, exactamente 300 años después de la muerte de su Señor.

 

Fuente

http://www.japanvisitor.com/japanese-festivals/festival-ako#ixzz4Tem7Rf00

http://www.gotokyo.org/es/tourists/topics_event/topics/121126/topics.html

https://www.jnto.go.jp/eng/spot/festival/gishisai.html

http://japon-secreto.com/evento/ako-gishi-sai/

Shichi go san, la festividad dedicada a los niños de 7,5 y 3 años

Escrito por: Marta GR

El Shichi-go-san (7-5-3), una de las festividades otoñales más importantes para los japoneses y tiene como protagonistas a todos los niños y niñas de 7,5 y 3 años. Pero ¿por qué estas edades? según la creencia nipona, los números impares representan buenos augurios.

 

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Sacerdote bendiciendo a unos niños.Fuente: tsubakishrine

 

¿En qué consiste?

Se celebra el 15 de noviembre. Durante este día los padres llevan a sus hijos a los templos

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Fuente:birthday Keeper

 

sintoistas para dar las gracias por haber crecido sanos y fuertes y pedir por un futuro próspero. Durante esta ceremonia los niños visten por primera vez prendas tradicionales japonesas. Así las niñas lucen preciosos kimonos y los niños llevan el haori (una especie de chaqueta) y un hakama (pantalones).

 

La ceremonia tiene un alto coste, ya que por un lado las prendas son bastantes caras ( de ahí que muchas tiendas ofrecen alquileres asequibles para todos los bolsillos). Por otra parte la oración del monje sintoista requiere también de un pago en “agradecimiento”. Este pago por supuesto depende de la importancia del templo al que se acuda.

Una vez terminada la ceremonia los padres les compran a sus hijos chitoseame, un caramelo que simboliza la longevidad. Estos caramelos tienen forma de bastón y vienen en bolsas con dibujos de grullas y tortugas, que en Japón son símbolos de una larga vida.

 

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Caramelos Chitoseame. Fuente: marumura

 

Historia

Durante la era Heian, la celebración era exclusiva de las familias nobles y de los samuráis. Representaba el momento en el que los niños mayores de 5 años se dejaban crecer el pelo y podían vestir el hakama. Para las niñas suponía cerrar su kimono con un obi en lugar de cordones.

Fue durante el periodo Edo cuando esta práctica dejó de ser exclusiva de las familias nobles y samuráis. Fue también cuando la población comenzó a asistir a templos sintoistas para pedir por sus hijos. Aunque fue durante la era Meiji cuando se desarrolló el Shichi-go-san tal como se conoce hoy en día.

 

 

Pocky Day, larga vida a los “Mikados”

Escrito por el increíble, fabuloso, bipolar y asexuado: Akataiyo senseiAkataiyito para los amigos.

¡Feliz Pocky Day a todos! ¿Qué? ¿Qué no sabéis de lo que os estoy  hablando? mil perdones procedo a explicároslo:

¿Habéis oído hablar de Ezaki Glico K.K.? si sois fans de los dulces y de mi querido Japón es un delito que no conozcáis a una de las compañías confiteras más famosas de Osaka. Para más información os diré que son los artífices de los famosos caramelos Glico y los Pocky (Mikados creo que los llamáis por occidente). Siendo la primera compañía en sacar este tipo de snack allá por 1966.

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Pero al contrario que vosotros, que solo podéis deleitaros con los tradicionales Pockys de chocolate y poco más, aquí en el país del sol naciente tenemos una gran variedad: chocolate Resultado de imagen de pocky GLICOcon mango y piña, chocolate con almendras, chocolate con sabor a tarta de queso, chocolate de té verde, y casi cualquier cosa que se le pueda ocurrir a un japonés (que no es poco).

 

El caso es que en 1983, la confitera coreana Lotto sacó un snack similar: el PePero (copia descarada) y decidió, viendo el tirón que tenía este dulce, crear un día para aumentar las ventas (PePero Day). Y lo consiguieron. Ante semejante copia, Glico pensó que también podían tener un día dedicado a los Pocky. Un ojo por ojo en toda regla vamos, tu me copias mi snack yo te copio la fiesta. Aunque en Japón no llegó a calar tanto.

Sin embargo a partir de 2012 fue alcanzando más popularidad incluyendo a famosos (en su mayoría cantantes) en sus spots publicitarios y campañas en redes sociales como Twitter donde obtuvieron un gran impacto.

¿Por qué se celebra el 11 de noviembre? La razón por la que escogieron este día es porque la forma alargada de este famosos snack recuerda a los unos de esa fecha (11/11)

 

Sandaime J-Soul Brothers.Fuente: Glico

 

 

En fin y hasta aquí todo sobre el Pocky Day. Os dejamos la página web de Glico en japonés y en inglés:

https://www.glico.com/jp/

https://www.glico.com/global/

Sanja matsuri el festival donde la yakuza muestra su poder

Escrito por: Esther Díaz Aznar

Cada 3º fin de semana de mayo se celebra el Sanja Matsuri. ¿Otro festival? Os preguntaréis, pues sí,pero este es un festival muy especial. Como muchos otros en Japón es un festival de carácter religioso. Es conocido también como el “festival de los 3 santuarios”. Estos santuarios portátiles llamados “mikoshi” son cargados a hombros por los lugareños del barrio de Asakusa en Tokio hasta el templo de Sensō-ji.

Hasta ahora todo suena muy similar al resto de festivales japoneses. Pero hay un punto principal en el que radica su diferencia.

Generalmente ocultos e intentando pasar desapercibidos en la sociedad, los yakuza, miembros de la mafia japonesa, tienen en este festival su representación. El festival, que dura 3 días, acoge a aproximadamente 2 millones de personas al año, entre locales y turistas curiosos. Se cantan y bailan canciones tradicionales y se bebe alcohol. Probablemente uno de los pocos festivales en los que ocurre este último factor.

 

Yakuzas sobre un mikoshi. Fuente: wikimedia

 

Durante las celebraciones, los yakuza se quitan sus trajes tradicionales (quedándose en su mayor parte vestidos con “fundoshi”, prenda más conocida por ser la que llevan los sumos en las peleas), y muestran sus tatuajes, marca de identidad de la mafia japonesa, con orgullo, por las calles de Asakusa. Incluso posan para los turistas que allí se reúnen para el festival.

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Yakuzas en el festival Fuente:Holanihon

 

Durante el festival todo el mundo es verdaderamente consciente de su poder. En Japón, la Yakuza no es solo símbolo de miedo, sino también de orden. Son conscientes de su país y sus tradiciones y, cuando éste sufre, los clanes se movilizan para ayudar a los afectados como ocurrió durante el desastre natural de 2011, el tsunami que asoló, entre otros países, Japón.

Suenan taikos, flautas, silbatos… y el resto del sonido ambiental está cargado por los gritos de los allí congregados.

La leyenda tras el festival cuenta que está dedicado a los 3 fundadores del tempo Sensō-ji:

“La leyenda cuenta que una mañana de marzo del año 628 dos hermanos pescadores, Hinokuma Hamanari y Hinokuma Takenari, encontraron en sus redes una estatua de la diosa Kannon. Hajino Nakatomo, un acaudalado arrendador, les explicó de quién era la estatua e introdujo a los hermanos en el budismo. Los tres hombres consagraron la reliquia del Bodhisattva Kannon en un pequeño templo que es hoy en día el más antiguo de Tokio”.

 

 

 

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