Pocky Day, larga vida a los “Mikados”

Escrito por el increíble, fabuloso, bipolar y asexuado: Akataiyo senseiAkataiyito para los amigos.

¡Feliz Pocky Day a todos! ¿Qué? ¿Qué no sabéis de lo que os estoy  hablando? mil perdones procedo a explicároslo:

¿Habéis oído hablar de Ezaki Glico K.K.? si sois fans de los dulces y de mi querido Japón es un delito que no conozcáis a una de las compañías confiteras más famosas de Osaka. Para más información os diré que son los artífices de los famosos caramelos Glico y los Pocky (Mikados creo que los llamáis por occidente). Siendo la primera compañía en sacar este tipo de snack allá por 1966.

Resultado de imagen de pocky GLICO

Pero al contrario que vosotros, que solo podéis deleitaros con los tradicionales Pockys de chocolate y poco más, aquí en el país del sol naciente tenemos una gran variedad: chocolate Resultado de imagen de pocky GLICOcon mango y piña, chocolate con almendras, chocolate con sabor a tarta de queso, chocolate de té verde, y casi cualquier cosa que se le pueda ocurrir a un japonés (que no es poco).

 

El caso es que en 1983, la confitera coreana Lotto sacó un snack similar: el PePero (copia descarada) y decidió, viendo el tirón que tenía este dulce, crear un día para aumentar las ventas (PePero Day). Y lo consiguieron. Ante semejante copia, Glico pensó que también podían tener un día dedicado a los Pocky. Un ojo por ojo en toda regla vamos, tu me copias mi snack yo te copio la fiesta. Aunque en Japón no llegó a calar tanto.

Sin embargo a partir de 2012 fue alcanzando más popularidad incluyendo a famosos (en su mayoría cantantes) en sus spots publicitarios y campañas en redes sociales como Twitter donde obtuvieron un gran impacto.

¿Por qué se celebra el 11 de noviembre? La razón por la que escogieron este día es porque la forma alargada de este famosos snack recuerda a los unos de esa fecha (11/11)

 

Sandaime J-Soul Brothers.Fuente: Glico

 

 

En fin y hasta aquí todo sobre el Pocky Day. Os dejamos la página web de Glico en japonés y en inglés:

https://www.glico.com/jp/

https://www.glico.com/global/

Hojas de arce fritas, un snack de lo más otoñal.

Escrito por: Marta GR

El otoño es una de las estaciones más hermosas de Japón, entre otras cosas por el espectáculo natural que supone contemplar las hojas de arce (Irohakaede) en sus tonalidades rojizas. Estas hojas curiosamente, lejos de ser un incordio o basura otoñal, se han convertido en un snack típico de esta época del año. Pero no penséis que se recogen del suelo y se fríen en el acto  ya que, como todo dulce tiene su proceso de elaboración.

Para empezar las hojas que se recogen, se lavan y se secan y posteriormente se almacenan. Incluso en algunas partes de Japón conservan las hojas durante un año en barricas de sal. Esta práctica es común en la ciudad de Ōsaka, donde se cree que se originó la receta. Después las hojas se sumergen en una masa dulce de tempura y se fríen con aceite vegetal.

Se cree que este snack  otoñal se originó hace 1.000 años, en la región de Kansai (centro-sur de Japón). Aunque la receta ha pasado por varios cambios a través de los siglos, todavía se puede disfrutar en la ciudad de Kyoto, Prefectura de Mie, o la ciudad de Osaka como ya mencionamos. También se puede comprar una bolsa de 500 yenes (unos 4,3 euros) en una pequeña tienda llamada Akataki Chaya ubicado en las pintorescas cascadas de la ciudad de Nabari.

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Tienda Akataki Chaya. Fuente:rocketnews24

Os dejamos a continuación la receta paso a paso:

1. Limpiar las hojas de arce con una toalla húmeda

2. Hacer la masa de tempura:

Batir 1 huevo en un tazón

Agregue 1 taza (128 g, 4,5 onzas) de agua helada

Agregue 1 taza de harina tamizada

Mezclar ligeramente (Tenga cuidado de no mezclar demasiado)

3. Calentar el aceite vegetal en una cacerola a 175Cº

4. Sumerjir un lado de la hoja en la masa

5. Freir inmediatamente hasta que estén doradas

6. Dejar reposar las hojas en un estante con rendijas para que se escurra bien el aceite.

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Elaboración paso a paso. Fuente:daylimail

Hanami Dango y Sakuramochi.Dulces para disfrutar del Hanami

Escrito por: Marta GR

Hanami dango: Si hay un dulce típico para celebrar el Hanami o contemplación de los cerezos es el Hanami Dango. Normalmente los dango son de color blanco, pero la particularidad de los hanami dango reside en sus tres colores. Existe varias versiones del por qué de esta colorida combinación:

Hanami dango.Fuente:tokyopic.com

1) El rosa y el blanco son colores de la suerte, y el verde, el color de la hierba aleja los males.

2) La segunda versión es un juego de palabras japonés:

  • Rojo o Rosa: el color del sakura en la primavera
  • Blanco: el color de la nieve en invierno
  • Verde: el color de las hojas de los árboles en verano

Para darle color al hanami dango se suelen utilizar productos naturales como el polvo de té verde matcha, que le otorga un brillante color verde, polvo de yuzu, que le da un toque muy refrescante, y polvo de fresa liofilizada, con el que se consigue un delicado color rosa.

Para disfrutar al máximo de su sabor, el hanami dango suele acompañarse de té verde, ya sea caliente, con hielo o en frappé.

                    Receta hanami dando.Fuente recetas japonesa

Sakuramochi: Es una variedad de  mochi de color rosa, relleno de pasta de judías rojas (anko) y cubierto con una hoja de sakura (cerezo japonés). Se dice que este dulce se remonta a 1717 y  cuando empezó a venderse tuvo un gran éxito entre los paseantes que venían a disfrutar de los famosos cerezos en flor de la calle Bokutei-dori.

La receta difiere según la región de Japón y como no he encontrado ningún vídeo en español os pongo la receta y elaboración (fuente: recetasjaponesas.com):

-En Kanto se le llama sakuramochi y se usa harina de arroz para la masa.

sakuramochi sl estilo de Kanto.Fuente:recetasjaponesas.com

 

Ingredientes:

1 cucharada de Shiratamako (harina de arroz glutinoso)
2/3 de taza de harina de trigo
1 cucharada de azúcar
3/4 de taza de agua
3/4 de taza de Anko (pasta de judía roja, receta en esta web)
Colorante alimenticio rojo (como opcional el jugo de cerezas en almíbar)
8 hojas de sakura maceradas en sal (o de rosal silvestre

Elaboración:

1. Lava las hojas de sakura saladas en agua y sécalas con papel absorvente.
2. Haz 8 bolitas de anko y dejalas de lado.
3. Pon las 2 harinas y el azúcar en un tazón. Añade el agua gradualmente, remueve bien hasta que no queden grumos. Deja la mezlca reposar unos minutos. Añade el colorante líquido a la mezcla poco a poco, remueve bien.
4. Calienta un poco de aceite en una sartén. Haz hojuelas delgadas y ovaladas. Dorala por las dos caras.
5. Deja que se enfrien y envuelve con cada hojuela una bolita de anko. Para acabar envuelve cada uno con una hoja de sakura.

-En Kansai se utiliza harina de arroz glutinoso para la masa y se le denomina doumyoji.

Sakuramochi al estilo Kansai.Fuente:recetasjaponesas.com

 

Ingredientes:

3/4 de taza de harina de arroz glutinoso (se puede utilizar también arroz glutinoso)
1/3 de taza de azúcar
1 taza de agua
3/4 de taza de Anko (pasta de judia azuki)
Colorante alimenticio rojo (como opcional el jugo de cerezas en almíbar)
8 hojas de sakura maceradas en sal (opcional)

Elaboración:

1. Lava las hojas de sakura y sécalas con papel absorvente.
2. Pon el agua a hervir en una cazuela. Mezcla la harina de arroz con en el agua.
3. Cubre la cazuela con una tapa y déjalo hervir durante 5 minutos.
4. Coloca la masa sobre un paño mojado para cocinar al vapor. Cuece al vapor durante aproximadamente 20 minutos a fuego medio.
5. Coloca la masa cocida en un tazón. Amasala ligeramente mientras vas mezclando el azúcar.
6. Disuélve un poco de colorante alimenticio en un poco de agua. O añade un poco del jugo de cerezas en almíbar. Mezclalo bien para conseguir un tono rosado homogéneo.
7. Divide la pasta de Anko en 8 bolitas.
8. Divide la masa principal en 8 pelotas. Aplana cada pelota con las manos y coloca la bolita de anko en el medio, cubre bien la bolita de anko con la masa, ayudándote con las manos. Envuelve cada pelota con una hoja de sakura.

A disfrutar de la primavera ^.^

 

El festival de sake de Niigata.

Escrito por: Marta GR

KANPAI!!!
Los amantes del sake tienen una cita ineludible en el Niigata Sake no Jin o la feria del sake de de Niigata. Prefectura bien conocida por su arroz de alta calidad  y vino de arroz.

La Sake no jin se llevó a cabo originalmente en 2004 como celebración por el 50 aniversario de la Asociación de Productores de Sake de Niigata y teniendo como referente la mayor fiesta de la cerveza, el “Oktoberfets de Alemania.

En vista del éxito cosechado, la fiesta se mantiene y se lleva a cabo un fin de semana a mediados de marzo (normalmente 12-13 marzo) en el centro de convenciones Toki Messe, donde acuden más de un centenar de productores de sake de toda la prefectura. 

La entrada al recinto es gratuita para todo el mundo siempre y cuando se tenga a partir de 20 años. Sin embargo,  y esto es lo mejor, por 2500 yenes (19,70 euros aproximadamente) te dan una taza de sake con la que puedes degustar cientos de tipos de sake tantas veces como quieras (así que cuidadito que nos conocemos).

Pero la feria no solo se basa en el sake, ya que hay numerosos puestos de exquisita comida típica de la región y varios eventos que incluye actuaciones de música y baile.

 

Página oficial de Sake no Jin http://sakenojin.jp/

Fuente de las imágenes: japan-guide.com

Kagami Biraki

Escrito por: Esther Díaz Aznar

El Kagami Biraki es una ceremonia tradicional japonesa que se encuentra dentro de las festividades dedicadas al Año Nuevo en Japón.

Se celebra el 11 de enero (veamos que este año coincide con la fiesta del Seijin no Hi de la que hablábamos en el post anterior) y se la conoce como la “Ceremonia del corte del arroz”. Literalmente la expresión puede significar tanto “romper el espejo” como “la apertura del espejo”, aunque individualmente sus términos tienen más relación con las artes marciales, siendo Kagami la expresión para “armonía” y Biraki la de “abrirse camino”.

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Ejemplo de Kagami mochis. Fuente:japanculture-nyc.com

 

La ceremonia consiste en romper un Kagami Mochi (pastelillos redondos de arroz) que previamente había sido ofrendado a las divinidades sintoístas en el altar de un templo y que suele ir acompañado de romper un envase de sake. Posteriormente a esta rotura del pastel, se reparte entre los participantes de la ceremonia y cada uno come un trocito.

https://elsmochi.files.wordpress.com/2014/05/kagami-biraki.jpg?w=321&h=371

 

Partiendo el Kagami mochi.Fuente: elsmochi

 

Además, como dato curioso destacar que en la famosa escuela de judo (habíamos dicho que la ceremonia tiene relación con las artes marciales) asentada en Tokio y denominada Kodokan, se suele realizar cada año ese ritual a gran escala, es decir, que se elabora un pastel de arroz capaz de alimentar a hasta 700 participantes dentro de la escuela. Esta celebración en el Kodokan la instauró Jigoro Kano, el fundador del Judo en 1884. Desde entonces otras artes marciales han adoptado la ceremonia (en origen feudal y perteneciente a los samuráis) y supone un compromiso de dedicación y renovación del espíritu. Además, en muchos dojos es un momento en el que los alumnos ofrecen a sus maestros regalos en señal de gratitud por sus enseñanzas.

Es una ceremonia que lleva realizándose durante muchas generaciones, pero, como los tiempos cambian, ya no sólo se realiza ese día 11 de enero (aunque es la celebración del Kagami Biraki más importante del año), sino que también se realiza en ocasiones que se consideren de cierta importancia como podría ser una boda o un acuerdo comercial exitoso.

Como muchas otras ceremonias, esta tradición está dedicada a los dioses, aunque con el tiempo ha perdido gran parte de su carácter religioso.

Cómete Japón: dangos y usagi manju dulces típicos del tsukimi

El Tsukimi es la festividad de contemplar la primera luna llena del otoño, con el fin de ver al conejo, que según la tradición budista, habita en la luna. También es una noche en la que los japoneses realizan una serie de ofrendas a la Luna con el fin, según la tradición, de obtener buenas cosechas(ver post sobre el Tsukimi). Pues bien estas ofrendas consisten en una serie de platos, donde destacan principalmente los dango (que se colocan en forma de pirámide) y otros productos típicos de otoño, como kakis, boniatos, castañas y otras frutas, todo acompañado de sake o té. También son típicos otros dulces con forma de conejo, normalmente rellenos de anko, la pasta dulce de judías azuki.

Dango: dulce japonés elaborado con harina de arroz, y relacionado por tanto con el mochi. Suelen llevar diversos condimentos y se consumen todo el año, pero las diversas variedades se comen tradicionalmente en temporadas concretas.

Según la tradición, las familias japonsesas dejaban bolas de dango a modo de ofrenda en la parte de su casa en la que mejor se veía la Luna. Los niños del vecindario se acercaban y robaban. Se decía que cuantos más niños venían a por el dango, mayor era la suerte. Estas bolas de dango se suelen presentar de forma apilada.

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Tsukimi dangos apilados. Foto: FoodSommelier

Usagi Manju: en la elaboración de postres japoneses (wagashi) es muy común utilizar este tipo de relleno. Dentro de estos dulces se encuentran los Manju, que son  esencialmente bollos al vapor, hechos con ñame y harina de arroz japonés, envueltos alrededor de una yema de huevo de color amarillento con una textura gruesa y cuyo sabor recuerda un poco al mazapán. Durante el Tsukimi es tradición darle la forma de conejitos por la leyenda que hemos mencionado anteriormente.

usagi manju

Usagi manju Foto: Four Seasons in Japan

El Fugu una delicia letal

Escrito por: Marta GR

El Fugu o pez globo es una de las delicias por excelencia en la cocina japonesa y uno de los manjares más deliciosos del mundo.  Se sirve como sashimi, es decir : plato japonés de origen coreano que consiste principalmente en mariscos o pescado crudos, cortados finamente, aunque no tanto como un carpaccio.

Sin embargo este plato entraña un gran peligro.Y es que este pez es mortalmente venenoso (1250 veces más que el cianuro) debido a su tetrodotoxina, por lo tanto, debe ser cuidadosamente preparado para extirpar las partes tóxicas y evitar la contaminación de la carne. 

Además de llevar un estricto control sobre este tipo de pescado, sólo aquellos chefs que se han sometido a un  riguroso entrenamiento se les permite cocinar este pez. Este examen consiste en convertir el pez globo en 22 piezas de sashimi perfectas en un tiempo récord y por supuesto sin ninguna traza de veneno.

Todos recordaréis aquel el episodio de los Simpson en el que Homer teme haberse envenenado tras probar el fugu. En esta escena el aprendiz del cocinero intenta cercenar las partes venenosas.

La parte más tóxica es el hígado pero también es la más deliciosa. Por ello es ilegal servirla en cualquier restaurante. De hecho a los restaurantes japoneses se les exige el almacenaje de los órganos internos venenosos en barriles especiales sellados que luego se incineran como residuos peligrosos.

A pesar de los envenenamientos que se producen cada año, la popularidad del pez globo o fugu permanece imperturbable en Japón

A continuación les dejo este maravilloso documental del canal de youtube Documentales Japón

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